Equinozio di primavera: perché nel 2021 il giorno cade il 20 marzo

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L’equinozio di primavera è stato fissato per sabato 20 marzo 2021. Come è stata fissata questa data? Perché la primavera, il cui primo giorno corrisponde generalmente al 21 marzo nell’immaginario collettivo, quest’anno arriva un giorno prima?

Nel nostro emisfero settentrionale, è l’equinozio di primavera del 2021 che ci porterà nella nuova stagione la mattina di sabato 20 marzo 2021. Primo effetto immediato di questo evento astronomico, cugino dell’equinozio d’autunno, la cui data corrisponde quindi al primo giorno di primavera: le giornate tornano ad essere più lunghe delle notti, e si approfitta, da sabato 20 marzo 2021, di un quasi 4 minuti in più di sole al giorno!

Qual è la definizione dell’equinozio di primavera?

La parola equinozio deriva dal latino “æquinoctium” (“notte uguale”) perché il fenomeno più visibile per l’uomo è che la durata del giorno diventa identica a quella della notte. Il motivo di questo fenomeno? L’equinozio corrisponde al periodo dell’anno in cui il Sole attraversa il piano equatoriale della Terra. La stella è quindi allo zenit dell’Ecuador, che consente al giorno e alla notte di condividere equamente il tempo. E questo nei due emisferi, sud e nord.

Tuttavia, da parte nostra, le giornate si allungano e siamo a metà strada tra le giornate corte di dicembre e le giornate lunghe di giugno. Durante l’equinozio, l’asse di rotazione della Terra che gira su sé stessa e l’asse di rotazione della Terra attorno al Sole corrispondono quindi esattamente. Sul nostro pianeta, durante l’equinozio, la nostra stella appare all’alba ad est per scomparire proprio ad ovest.

Questo fenomeno è anche legato alla geometria

L’asse di rotazione della Terra è naturalmente inclinato di 23,4 ° rispetto al piano della sua orbita. In altre parole, il nostro pianeta pende rispetto al piano su cui ruota attorno al Sole. La stella quindi lo illumina in modi diversi a seconda del periodo dell’anno. Questo fenomeno spiega perché le giornate si allungano o si accorciano tra l’estate e l’inverno.

Questo dà anche origine alle stagioni, a causa del riscaldamento o raffreddamento delle masse d’aria e degli oceani a seconda del tempo trascorso ogni giorno sotto i raggi della stella. La distanza tra il Sole e la Terra, invece, non ha alcun legame diretto con la temperatura. Sappi, ad esempio, che la Terra raggiunge il punto più vicino al sole (il perielio) il 3 gennaio, cioè nel cuore del nostro inverno.

L’equinozio si svolge due volte all’anno

Tutti sappiamo che tra il 19 e il 21 marzo c’è l’equinozio di primavera e tra il 22 e il 23 settembre c’è l’equinozio d’autunno. In primavera la durata del sole aumenta all’equinozio per raggiungere le 16 ore alla fine di giugno, durante il solstizio d’estate. Viceversa, l’equinozio d’autunno inizia un periodo di riduzione della giornata che scende a poco più di 8 ore al solstizio d’inverno, intorno al 21 dicembre. D’altra parte, durante l’equinozio, il giorno e la notte dovrebbero durare 12 ore ciascuno.

Questi dati variano leggermente, tuttavia, poiché la forma della Terra non è perfettamente regolare e l’atmosfera devia leggermente i raggi del sole. Così, a Roma, il 20 marzo dell’anno scorso, il sole è sorto alle 6:12 per tramontare alle 18:22. La durata della giornata era quindi leggermente superiore a 12 ore. È anche al momento degli equinozi che la lunghezza del giorno aumenta / diminuisce più velocemente alle nostre latitudini.

Qual è la data e l’ora del prossimo equinozio di primavera?

L’equinozio di primavera del 2021 si svolgerà sabato 20 marzo alle 10:37 ora italiana. Da un punto di vista astronomico, la primavera inizia al momento dell’equinozio di primavera, che può verificarsi tra il 19 e il 21 marzo. Dura fino al solstizio d’estate. Quindi, quella primavera dura circa tre mesi. La data dell’equinozio è calcolata per ogni anno da astronomi e matematici. Si tratta di prevedere il momento esatto in cui il piano dell’equatore e quello della traiettoria terrestre coincidono. Un calcolo reso necessario dalla discrepanza tra il nostro calendario, il nostro sistema temporale e i movimenti delle stelle.

In primo luogo, l’orbita della Terra non è perfettamente circolare, quindi a seconda della sua posizione in questa orbita, la Terra può essere più o meno vicina al Sole (tra un minimo di 147 milioni di chilometri e un massimo di 152 milioni di chilometri). Ciò inevitabilmente rende la durata di ogni stagione molto irregolare e quindi la data della primavera variabile.

Un’altra spiegazione

La Terra non impiega esattamente 365 giorni per girare intorno al sole. In questo, il calendario gregoriano stabilito nel XVI secolo, è fin troppo semplicistico. Ci vogliono esattamente 365,2422 giorni (365 giorni, 5 ore e 46 minuti) per fare il giro completo della stella! Siamo quindi obbligati ad aggiungere di volta in volta un 29 febbraio (durante gli anni bisestili) per correggere parzialmente (e solo parzialmente) questo ritardo.

Un’aggiunta una tantum che sposta artificialmente la data della primavera indietro di un giorno negli anni bisestili. Questo spiega perché gli astronomi l’hanno anticipata al 20 marzo dello scorso anno. E lascia che la situazione si ripresenti quest’anno.

Quando Cesare stabilì il calendario giuliano nel 45 a.C., l’equinozio di primavera fu fissato per il 25 marzo, sulla base di osservazioni imprecise dell’epoca. Ma l’assenza del 29 febbraio in questo antico calendario finì per spostare tale data fino all’11 marzo del XVI secolo. Fu solo durante l’istituzione del calendario gregoriano (quello che usiamo oggi), nel 1582, che una data si avvicina al giorno scelto del 21 marzo.

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